腸がもたらす影響

意外!腸とストレスってこんなに関係があるの?

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ストレス

腸内環境が悪化すると、便秘や下痢などの体の変化だけではなく、あなたの幸せな気持ちすらも奪ってしまいます。

腸は「第二の脳」と言われており、体だけではなく精神面にも非常に大切な役割を持っています。

今回は、腸とストレスの関係を知っていただき、腸の健康がどれだけ大切なものかをご理解いただければと思います。

ストレスにはセロトニンが必要

まず、人が幸せを感じる時にはセロトニンというホルモンがたくさん分泌されています。

現在はストレス過多な時代ですが、セロトニンが分泌されることでストレスにも抵抗してくれます。

心療内科で処方される抗不安薬なども、このセロトニンの分泌を促し脳に働きかけます。

ただ、薬の場合は強制的にセロトニンを体内に取り込み、脳に直接働きかけるため、効果は高いですが依存性と副作用が出てしまします。

腸とストレスの関係

近年の研究結果で、乳酸菌により腸を健康に保つことでセロトニンの分泌量が増えてストレスや不安に効果があることがわかっています。

意外なのが、脳がセロトニンを分泌できるのはたったの10%ほどです。

残りの90%以上が腸で分泌されているのです。

腸内環境が悪化して腸が正常に働かなくなると、セロトニンの分泌量が減り不安定となり、ストレスや不安をうまく解消できなくなります。

抗不安薬に頼ってしまっている人でも、腸を健康に保ち、セロトニンの分泌を増やすことで薬の依存から抜け出せたケースが増えているようです。

腸のセロトニンが不安定になるとどうなるの?

  • ストレスに対処できなくなる
  • 睡眠不足
  • 便秘と下痢を加速させる

ストレスに対処できなくなることは、これまでの説明でご理解いただけたと思います。

そのほかにもセロトニンの減少は、寝つきが悪くなったり、便秘や下痢を加速させてしまします。

睡眠不足(不眠症)

睡眠不足

人が安定した眠りにつくのは、メラトニンと呼ばれるホルモンが分泌されるからです。

そして、このメラトニンとセロトニンには非常に強い関係性があります。

なぜなら、メラトニンの材料がセロトニンなのです。

日中にセロトニンが十分に分泌されていなければメラトニンの分泌量が減り、浅い眠りになってしまいます。

そのため、すぐに眠れないとか朝の目覚めが悪いという悩みにつながります。

便秘と下痢を引き起こす

便秘

セロトニンは体と精神面でもとても良い成分であることは間違いありませんが、セロトニンの過剰分泌は腸の働きを鈍くしてしまい、便秘や下痢を引き起こす場合があります。

ストレスや緊張する場面でお腹の調子が悪くなるのがこのケースです。

ただ、改善する方法はあります。 

ストレスを軽減するためのセロトニンは90%以上が腸で作られますが、ストレスに抵抗しようとすると、腸から脳にセロトニンを送る必要があります。

脳にセロトニンを送ることができれば、ストレスによる腸への影響を軽減することができます。

セロトニンを安定させるには?

乳酸菌で腸内環境を整える

乳酸菌で腸を健康

乳酸菌により腸内環境を整えることで、セロトニンの分泌量が安定することが近年の研究結果からわかっています。

これは先ほどもご説明しましたが、腸で分泌されたセロトニンを脳へ送ることによりストレスに強い体質になります。

ただ、ひとつ問題なのが、腸の環境が悪ければセロトニンを脳へスムーズに送ることができなくなります。

これは、腸内環境が悪化していると、セロトニンが腸が抱えているストレスの方に使われてしまい、脳へ送られる量が減ってしまうためです。

腸内環境を整えることで、セロトニンの分泌が安定してストレスに効果を発揮します。

朝一番に太陽光を浴びる

太陽光
まず、朝起きたらカーテンを全開にして太陽光を最低でも30秒以上は浴びてください。

太陽光は人の体内時計を調整する機能があり、交感神経と副交感神経の切り替えを行ってくれます。

寝ている間は、メラトニンが分泌されていますが、太陽光を浴びることでセロトニンの分泌に切り替えてくれます。

※注意点としましては、「部屋の明かりでもよいのか?」という質問を受けますが、これはよくありません。

メラトニンからセロトニンに切り替えるために必要な照度は「2,000ルクス以上」だと言われています。

太陽が「2,500~5,000ルクス」ほどで、部屋の明かりは「500ルクス」ほどです。

これを行うかどうかで、セロトニンの分泌がスムーズにいくかが大きく変わりますので習慣化してください。

まとめ

今回は腸の健康とストレスについてご説明させていただきました。

腸とは「第二の脳」と言われるほどに神経が集中しており、体だけではなく精神面も含めた健康にまで影響を与えます。

ストレスが多いと感じる場合には、腸の健康を意識してみてください。

そのほかにも腸を健康にすることで得られることはたくさんあります。

腸が健康だと得られる嬉しい8つのこと!」もよろしければご覧ください!

最後までありがとうございました!

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